Приветствую Вас, Гость

Золотая лихорадка (Часть 6)

предыдущая часть                         к оглавлению

 

 Усталый, измученный, сделав несколько зарубок на деревьях,  Гриша решил возвращаться в зимовье, предварительно спрятав лопату под ветки одной из елочек. Он накинул на плечи рюкзак, взял в руки ружье, поправил на поясе патронташ, сориентировался, куда необходимо идти и двинулся к узкоколейке,  прямую через «Плакун Гору».  Через полчаса он был уже возле своей тележки, а еще через пятнадцать минут возле знакомого зимовья. С удовольствием раздевшись и поставив ружье в угол, паренек первым делом растопил печку.  Поставил на плиту чайник.  Достал из рюкзака банку тушенки,  начистил картошки, луковицу, пару зубчиков  чеснока и  вытащил  из ящика пакет с лавровым листом и  солью.  После того,  как все ингредиенты  для приготовления охотничьего супа были  готовы,  он  с наслаждением  уселся на краешек нар,  налил себе полную кружку крепкого чая  и,  обжигаясь душистым напитком, сделал несколько небольших глотков. Щипать тетерева, подстреленного накануне, у  Гриши  не было никаких сил.

Тем временем на тайгу опустилась ночь. Отдыхать,  как того ожидал юноша,  в избушку никто не приходил.  Гриша,  с удовольствием плотно поужинал, неспешно попил чайку,  разделся и, укрывшись тонким одеялом, постарался уснуть. Но уснуть у него не получалось. Мысли о прииске, обнаруженном в этот день, будоражили воображение юноши.

 - Надо же, золотой прииск и почти под боком!? - Размышлял он. - То, что сегодня  Грише не удалось найти,  ни одного,  даже  самого маленького самородочка,  не очень-то и беспокоило паренька. Он четко  понимал, что  в этот день, в тайге,  ему посчастливилось  обнаружить  что-то большее,  чем самородок,  он нашел целый неизвестный прииск, прикоснулся к тайне, был в шаге от возможности самому намыть  золота.  Перспектива получить за это золото  тюремный срок была очень далекая, туманная и  не пугала нашего кладоискателя.  Стоило только юноше закрыть глаза, как  он сразу видел те крохотные  самородочки,  которые показала ему мать. Золото действовало на юношу магически, поэтому  мысли приобрести на золото мотоцикл с коляской,  не покидали юношу  ни на одну  минуту, а то,  что это золото он найдет,  Гриша даже не сомневался.

 Прошло несколько дней. Паренек  работал как одержимый, он копал все глубже и глубже, уходил по склону все дальше и дальше, но золота,  как не было, так и  не было. Гриша был в отчаянии. Мало того,   из-за того, что он перестал охотиться на  птицу, у него  стали заканчиваться продукты. Чтобы как-то решить продовольственную проблему и в тоже время постараться,  не  привлекать выстрелами особого  внимания  к прииску, Гриша изготовил несколько проволочных ловушек и  расставил их на клюквенном болоте.

 - Вот это дело!! - Говорил он  себе,  доставая утром  из петель  по несколько тетеревов и  глухарей.  Вскоре  мясо дичи   стало некуда девать, а   продовольственная проблема была немедленно снята с повестки дня.

  В тот день был легкий морозец.  На лужах начал появляться тонкий ледок,  который при первых же лучах солнца, немедленно таял. Гриша  за несколько часов  успел вырыть несколько неглубоких  шурфов,  после чего приступил к промывке породы. Вода была ледяная, ломило руки. Как бы паренек не старался, он весь был мокрый, поэтому и стал потихоньку замерзать. Но и в этот раз грунт был пустой. Он хотел было уже уйти с этого места,  как вдруг обратил внимание на яму размером примерно три на три метра,  выкопанную между  двух поваленных сосен.  Яма была старая, с обвалившимися краями, затопленная до краев водой. Глубина ее была  небольшая,  примерно около полутора метров.

 - Вот еще одно подтверждение тому, что здесь  когда–то искали золото!! - Подумал он. С этой мыслью Гриша  подошел к яме осмотрел ее со всех сторон,  затем отошел немного дальше и сделал еще один неглубокий шурф.

 - Последний раз на сегодня!! - Прошептал про себя юноша, набирая просеянный грунт в промывочную емкость. Прошло уже около часа. Гриша уже окончательно замерз,  но упорно  горсть за горстью продолжал  промывать породу.  Вот он  повернул  лоток в одну строну, затем в другую, набрал воды еще раз, ушла муть,  он повторил процедуру,  качнул лоток и вдруг…

 - Аааа!! - Неожиданно  даже для самого себя  негромко крикнул он. От  увиденного  у  Гриши  мелко-мелко  задрожали руки.  Все его  тело бросило в жар,  нервно затряслись колени и сами собой подкосились ноги.  Его глаза  не верили, но в лотке было…

 - ЗОЛОТО!! - Прошептал он  пересохшими от волнения губами. – ЗОЛОТО!! - На дне виднелись несколько крошечных самородочков. – ЗОЛОТО!! -  С этими словами, боясь выпустить лоток из рук,  он   подполз на коленях  к ближайшему пеньку, вылил из лотка   воду и очень осторожно выложил на пенек три самородка.

 - Мама, родная!! Я нашел зо-ло-то!!! - Обезумевшими от радости глазами Гриша смотрел на драгоценную находку. – Зо-ло-то!! - Взяв в руки  тоненький  сучек,  он,  продолжая стоять на коленях, начал  переворачивать самородки и осматривать их со всех сторон. – Золото! - Шептал он. - Золото!! - Налюбовавшись находкой, паренек быстро поднялся, решительно  схватил лоток и,  продолжая дрожать от напряжения,  подбежал к подготовленной куче  свежего грунта. Работа закипела с новой силой. С каждым разом, когда в  лотке оставалось совсем немного породы,  паренек стал замечать на его дне   небольшие крупицы золота.  Самородки были махонькие,  единичные, часто  по одному - два, но попадались они часто,  практически  при каждом случае промывки.  Золота было немного, но оно было, оно встречалось, оно здесь имелось и ближе  к вечеру,  на пеньке, куда  Гриша выкладывал намытое, уже  находилось  около двадцати штук желтых камушков. Юноша продолжал лихорадочно работать и остановился лишь  только  тогда, когда  услыхал в тайге, громкие  выстрелы и звонкий лай охотничьих собак. День  подходил к концу.

 - Фу ты, на сегодня пора завязывать!! - Подумал Гриша,   заворачивая самородки в носовой платок, дражайшими руками. Юноше нужно было возвращаться, солнце клонилось к закату, но   от того места,  где он нашел золото,  трудно был отойти. С трудом преодолевая непонятное чувство, появившееся в душе при виде золота, Гриша,  нехотя собрался,  спрятал лопату, сделал несколько зарубок на деревьях, хотя найти прииск для него теперь не составляло особого труда, засунул самородки глубоко в карман и только после этого  направился через тайгу в сторону узкоколейки.  

 В эту ночь, в зимовье в очередной раз ночевать никто не пришел. В то время  Гриша даже не подозревал, что совсем  рядом, поблизости, в тайге, охотятся мужики из соседнего поселка,  но они предпочитают возвращаться домой,  боясь оставаться в зимовье  из-за  последнего  страшного и  нелепого в этих местах  случая,  со стрельбой из автомата.

 - Нашим легче!! - Подумал про себя юноша, когда понял,  что и в эту ночь, в избушке он останется один.  

 Поднявшись с постели  вместе с восходом солнца,  Гриша быстренько позавтракал,  положил в рюкзак тушку вареного тетерева,  наполнил горячим чаем термос и с огромным нетерпением быстро отправился к найденной золотой  жиле. Через  полчаса он был на месте и от увиденного  чуть не лишился рассудка.  Весь прииск,  включая и то место,  где он вчера  нашел золото,  находился под водой.  Воды было немного,  может быть  всего-то  по колено,  но вся равнина  вместе с буреломом была затоплена и  представляла из себя  непроходимую территорию.    

 - Что это такое!? Что тут происходит!? - Подумал удивленный юноша, не переставая поражаться  внезапному появлению воды.  Но в следующий момент со стороны реки  до его слуха  донеслись непонятные звуки.  Гриша насторожился. Прислушался. В следующую секунду  он вдруг четко уловил   звук мощного, сильного, но в то же время  глухого удара. Юноша остолбенел. Звуки удара повторились.  От волнения и  любопытства его вновь начала бить нервная дрожь. Стараясь соблюдать все меры предосторожности, паренек зарядил пулевыми патронами ружье и,  тихонько продвигаясь по густому молодому ельнику,  начал медленно продвигаться в сторону реки.  Но,  к сожалению, эта затея оказалась безнадежна,  так как приблизиться к ее  руслу,  не обнаружив себя, было практически  невозможно. Побродив еще  несколько минут возле воды, юноша внезапно обнаружил поваленную ветром толстую  сосну. Ее крона, зацепившись за более мелкие деревья,  находилась над землей на высоте примерно около  четырех- пяти  метров.

 - А что если…!?? - Подумав еще  секунду, он расправил голенища болотных сапог, прошел по воде несколько метров, приблизился к сосне, снял рюкзак,  повесил на вывороченные корни ружье и телогрейку, после чего забрался на ствол дерева  и уже по стволу  начал тихонько и осторожно продвигаться к его кроне. Продолжая крепко держаться  ногами за толстый ствол,  Гриша поднял голову. Перед его глазами открылась неприглядная картина. Весь прииск, находящийся под водой и заваленный многочисленными деревьями,  был как на ладони, но оттого,  что юноша  обнаружил в следующую минуту,  Гриша чуть было  не свалился с дерева. По его спине внезапно пробежали мурашки,  всего его тело моментально взмокло,  а в душе,  вместе с интересом,  вновь появилось чувство неподдельного  страха. Дело в том, что чуть левее,  где река делала небольшой изгиб, в самом ее узком месте,  он заметил двух людей, которые, находясь в лодке, пытались что-то сделать, плавая  возле….

 - Вот так ничего себе!! - Прижимаясь плотнее к стволу дерева,  произнес юноша. – Да это же самая настоящая плотина!!  Откуда она здесь взялась!??  От волнения у него пересохло в горле. Чтобы  случайно не быть замеченным,  паренек немного спустился вниз  и,  не отрывая глаз от объекта,   продолжил наблюдение за неизвестными. Мужики, чертыхались, копошились возле гидросооружения.  Тело юноши тряслось, как в лихорадке.

 - Так вот значит в чем тут секрет!?- Гриша продолжал наблюдение,  начиная  кое о чем догадываться.  Вспоминая  внезапное появление воды и такое же быстрое  ее  исчезновение,  он вдруг понял, что неизвестные люди в случае возникновения  опасности,  стараются затопить прииск,  а после того как эта опасность миновала,  они вновь спускают воду.  – Так оно и есть! - Мальчишка, затаив дыхание, продолжал сидеть на дереве и внимательно наблюдать за происходящим.

 Прошло еще  несколько минут. Мужики все еще возились возле  плотины и,  вскоре  Гриша услышал подозрительный скрип.

 - Шлюз открывают!-  догадался он. Вода с прииска начала потихоньку уходить. Тем временем  неизвестные,  искусно маневрируя между поваленными деревьями,  отошли  от плотины и причалили к небольшому островку, густо поросшему мелкими  елочками и вековыми соснами.

 - Никогда не видел этот островок !! – Удивлению юноши не было предела. Он  только сейчас обратил внимание на тот факт, что  на острове  нетронутыми  стояли толстые деревья,  в то время,  как по всей округе они были повалены ветром  или спилены человеком.  Послышался звук колодезной цепи.

- Лодку на берег вытаскивают! - Мелькнула мысль. - Чего они там делают!?

 Из-за густых зарослей ничего не было видно.   Гриша быстро спустился вниз, оделся, взял в руки ружье и твердо решил подойти к острову с другой стороны. Задыхаясь от волнения и какого-то  внутреннего страха, он быстро миновал «Плакун Гору», пересек «Тишкино болото», миновал взорванный подвал и стал медленно приближаться к месту высадки неизвестных.

 Делал он это крайне осторожно. Перемещаться по бурелому, затопленному водой,   было крайне тяжело,  поэтому  перед тем как сделать несколько шагов вперед,  паренек намечал глазами маршрут и только после этого  начинал движение. Шаг за шагом он приближался к острову. Гриша понимал, что такое любопытство очень опасно, он понимал,  что все это может кончиться трагически, но остановиться уже  не мог и очень тихо шел к намеченной цели.   Вот он с трудом миновал очередной завал, затем еще один,  потом еще, еще,  еще  и…

 В этот момент паренек остановился, как вкопанный. Прямо перед ним  появилось   открытое пространство, за которым четко вырисовывался тот самый  неизвестный, таинственный  островок. Гриша спрятался за корни вывороченного дерева. Его сердце учащенно колотилось, руки и ноги продолжали мелко трястись.  Нервы были на пределе. В эту минуту юноша понимал,  игра с огнем  выходит на завершающую стадию.     

 Не спеша выглянув из своего укрытия,  он вдруг обнаружил,  что остров - это совсем не остров,  а скорее всего  длинный, неширокий  холм, часть которого упирается в «Плакун Гору», а вторая обрывается метров за сто,  не доходя до «Прозрачного  Ключа». Гриша продолжал наблюдать.  Из-за деревьев поднимался легкий  дымок от костра.

 - Куда же делись люди!?? - Успел подумать он, как вдруг услышал непонятный  нарастающий  звук,  напоминающий звук бильярдного шара катящегося по сукну игрового стола.  В следующую минуту все стало ясно. Из-за невысоких елочек  показались двое незнакомцев,  толкающих по рельсам тележку, доверху  наполненную свежим  грунтом. Гриша затаил дыхание. С этой тележкой они прошли почти до конца холма, вывалили землю под его основание и тут же вернулись назад. Только после этого паренек увидел между двух высоких сосен незаметный вход в  какой-то туннель.

 - Вот это дааа!! - Негромко произнес юноша. – Это же вход  в шахту!! Мама роднаяяя!! - С этими  мыслями он быстренько повернулся и, делая над собой огромное усилие, чтобы не побежать от страха,  медленно,  медленно начал выбираться из затопленного бурелома. Нервная дрожь не покидала паренька ни на одну минуту. Воды стало намного меньше. Потихоньку, не спеша, Гриша  вышел на сухое место.  Миновал взорванный подвал, прибавил шаг, потом побежал, приблизился к болоту, вступил ногами на гать, но  в этот момент споткнулся,  его нога подвернулась, он стал падать,  а, падая,   машинально  схватился  за огромный кусок кирпичной  стены,  валявшийся  на краю болота. Но это не помогло. Кирпич, легко выскочил из  кладки  и остался в руке Гриши. Потеряв из-за этого равновесие,  вместе с ружьем, в одежде,  паренек  шмякнулся в болотную жижу.  Полетели брызги. Чертыхаясь и ругаясь,  он поднялся,  хотел было бежать дальше,  но резко остановился. Его внимание привлекла пустота в том месте, откуда  только что вылетел кирпич.  Паренек вернулся. Легко вытащив из кладки несколько кирпичей,  он  неожиданно для себя  обнаружил внутри стены  небольшую полость.  Внутри этой полости виднелась крышка металлического ящика. Дрожащими от волнения  руками, постоянно оглядываясь по сторонам,  Гриша увеличил отверстие и попытался вытащить находку наружу.  Вскоре ему это удалось. К удивлению паренька,  ящик скорее был похож на сказочный  кованый ларец или на большую шкатулку,  чем на что-то другое. Не вдаваясь в  ценность данного предмета, Гриша схватил находку и, сгибаясь под ее  тяжестью, помчался через болото.  Задыхаясь,  постоянно оглядываясь, он выскочил на дорожку,  подбежал к елке,  под которой всегда прятался во время охоты,  на мгновение остановился.

 - Нет, по дороге идти нельзя!! - Подумал он. – Мало ли чего…!? - С этими мыслями паренек свернул с тропы,  зашел подальше в густой ельник и только после этого  взял курс на узкоколейку. Пройдя метров триста,  Гриша остановился. Поставил  на пенек тяжелый  ларец, внимательно его разглядел и попытался даже  открыть. Но из этой затеи ничего не получилось. Ларец был надежно заперт, а внутри его находилось  что-то тяжелое. Сняв рюкзак и запихнув находку туда,  юноша взвалил тяжелую ношу на спину. До узкоколейки оставалось не более полукилометра.

 Было  уже поздно. Елена Николаевна, Гришина мать, успела поужинать,  почитать книгу, перед сном вспомнила,  так рано ушедшего из жизни  мужа, всплакнула,  начала молиться за сына и даже успела  прочитать  несколько строк,  как в дверь негромко постучали.

 - Кто там!? - Взволновано произнесла Елена Николаевна, обратив внимание  на столь поздний час.

 - Мама, это я!! - Раздался родной и до боли  знакомый голос. Елена Николаевна, быстро накинув на себя теплую шаль,  немедленно распахнула дверь. – Мама, это я!! - На пороге стоял Гриша и широко улыбался. - Это я!! - Стараясь успокоить мать,  произнес он.

 Елена Николаевна удивленно и  в то ж время с тревогой посмотрела на счастливое лицо Гриши и  постаралась понять, что же в этот раз произошло с ее сыном. Продолжая улыбаться лучезарной улыбкой, Гриша прошел в комнату,  поставил на пол тяжелый рюкзак и крепко, крепко обнял за плечи свою мать. По щекам Елены Николаевны потекли слезы.

 Незаметно подошла к концу холодная осень. Затем  на покой  отправилась и морозная сибирская зима, уступив свое место весне с ее теплым и ласковым солнцем.

 В один из таких солнечных денечков,  на квартиру,  в которой  проживал Гриша со своей матерью,  нагрянул целый десант корреспондентов из областной газеты. Такому наплыву гостей, ни  Елена Николаевна,  ни сам Гриша нисколько не удивились.  К подобным визитам они просто давно привыкли.

 - Проходите, проходите! – Елена Николаевна, добродушно пригласила гостей пройти в дом. - Я сейчас вас чаем напою. – С этими словами она открыла дверцу новенького холодильника и выставила на стол вазочку с медом. Готовый отвечать на все вопросы представителей прессы,  Гриша по-хозяйски,  развалился в кресле.

 - Расскажите немного о себе! - Задала первый вопрос молоденькая журналистка из газеты «Северное сияние».

-  С удовольствием! - Ответил юноша. После этого он горделиво расправил плечи,  положил ногу на ногу и  начал рассказ  примерно с того самого дня, когда появился на свет божий.

 -А правда, что вы нашли тайный, хорошо скрываемый  бандитский прииск!?? А!? -  Спросил один из присутствующих.

 - Правда!! - Гриша гордился своим поступком перед красивой и молоденькой журналисткой. После его слов громко заскрипели перья.

 - А, правда,  что на прииске были задержаны внуки бывшего владельца этой земли,  кулака Саввы Полканова!?

 - Да, правда!! Они и плотину восстановили, чтобы в случае опасности этот прииск держать под водой.

 Перья заскрипели с новой силой.

 -А много на этом прииске было  золота!? - Задавая  этот вопрос, девушка заметно волновалась. В глазах ее коллег появились огоньки зависти.

 - Нет,  немного, промышленная добыча золота там  нерентабельна.  – Гриша начинал показывать глубокие знания в данном процессе.

 - А  правда,  что вы нашли в стене  целую кучу золотых самородков!? - Журналисты сверлили юношу глазами.

 - Правда.- Спокойно ответил он. – Вот этот сундучок  был почти полный. В нем было  восемь килограммов, двести граммов. На столе появился  пустой  кованый ларец.      

 - Ух, ты,  красотища какая!! - Яростно защелкали затворы фотоаппаратов.- Старинный,   ему одному,  наверно,  цены нет!?? - На днище журналисты обнаружили дату изготовления 1835г.

 - И вы все золото сдали государству!? Да!? - Завистливые взгляды гостей,  продолжали сверлить счастливчика Гришу.

 - Ну конечно, а куда же еще!?

 - А, расскажите,  ну вот опишите, что представляют из себя  эти золотые самородки,  вы ведь их видели, да и руками наверняка  трогали!? А!? - У  одного из журналистов  начался нервный тик, а в глазах другого  появилось  напряжение,  примерно такое же, как у начинающего шулера.

 - Да я не только видел! - Гриша  продолжал удивлять посетителей. - Я и сейчас их вижу и не только вижу, но и каждый день трогаю самородки руками.  Услышав такие слова, удивленная публика замерла,  прекратив на время  скрипеть перьями.

 - Неужели это правда!?  Ну, вот прямо каждый день, ну прямо каждый, каждый…

 - Ну конечно! - С этими словами Гриша встал из-за стола и пригласил гостей выйти во двор.

 - Чайку бы попили!! - Улыбнулась  Елена Николаевна,  блеснув новыми  золотыми  коронками. В это время все гости вышли на улицу.

 - Вот это, к примеру, пять золотых самородков. – Гриша показал  журналистам   новенький  гараж.  Полученный эффект был ошеломляющим. После его слов скрип перьев и вспышки фотоаппаратов быстро возобновились. У одного из журналистов, разумеется,  от зависти,  перекосило физиономию. - А вот это! - Юноша широко распахнул гаражные ворота.  Внутри гаража  стоял новенький мотоцикл с коляской. – А  вот это -  это  два маленьких самородка.- Гриша с любовью погладил руль мотоцикла. -  А вот это! -  Продолжал он.-  Четыре самородка! И он опять провел рукой по двигателю железного коня.- А вот это …! - И Гриша вновь указал на блестящую  деталь, рассказав о ее стоимости  в золотом эквиваленте. Золото было рядом, оно было осязаемо,  его можно было потрогать руками,  проехать на нем верхом и даже понюхать….

 Журналисты продолжили свою работу. Они фотографировали мотоцикл со всех сторон, что-то  записывали, двое даже уселись за руль и пытались рулить,  девушка прыгнула в коляску и уже оттуда  что-то  крикнула, находясь в экстазе. Гриша наслаждался от полученного эффекта. От топота многочисленных ног,  гараж начал ходить ходуном. Чтобы у гостей оставалось как можно больше впечатлений, юноша сделал паузу и  произнес:  

- А на остатки,  полагающейся по закону мне премии, я решил, приобрести … !

 Услыхав такие слова, один из журналистов схватился за сердце вышел в сад,  громко  икнул и рухнул под яблоню.

 - От зависти видимо, от зависти! - Елена Николаевна поднесла под нос гостя нашатырный спирт. - Говорила ведь я, тебе…! О золоте очень осторожно рассказывать нужно!

  Голова журналиста мелко тряслась, а его рука тянулась к невидимым золотым самородкам.

 - Кто «Запорожец» хотел купить!? - Возле калитки раздался  голос страхового агента.

  - Я!! - Хотел гордо произнести Гриша,  но поглядев на тело журналиста,  ослабевшего от зависти,  только тактично промолчал...

 

предыдущая часть                         к оглавлению