Приветствую Вас, Гость

ЗАТЕРЯННЫЙ ПРИИСК. Глава 5. Банда семерых (часть 1).

 

 Время подходило к обеду. Из-за подозрительного письма и недоверия коллег по поводу странных следов у капитана было подавленное настроение. Перекусив в леспромхозовской столовой, он решил добраться до поселка Тухтун и проверить, как идет наблюдение за домом Марты. По глубокой колее «уазик» кидало из стороны в сторону. Из-за небольшого дождя,  прошедшего накануне, в некоторых местах таежные дороги превратились в месиво. Старенький мотор чихал, дымил, натужно ревел, но все-таки тянул. Не доехав до поселка всего пару километров,  автомобиль попал в лужу и сел там на оба моста.

 - Тьфу ты, вот нелегкая!- выругался Жуков.

- Да вы идите, товарищ капитан! – водитель виновато смотрел на Жукова. – Я потихоньку тут и один справлюсь. 

  - Ну, конечно, справишься ты!

Выйдя из машины, капитан повесил на сучек китель, взял в руки топор и начал вырубать вагу. Полетели щепки. Затрещали сучья. Работа спорилась и часа через полтора «уазик» уже стоял на сухом месте.

 Дав команду водителю ждать, капитан направился в сторону дома Матрены Петровны.

 - Батюшки свет!- всплеснула та руками,  когда увидела заляпанного грязью Жукова. - Да где же вас так вас угораздило измараться-то, а?! 

 - Да, тут недалеко в низине! 

 - Машина там застряла, что ли?!

 - Ну, да!

 Ничего не говоря, женщина налила в корыто воды, подала Жукову щетку, а сама попросила у него китель.

 - Давай сюда! – властно произнесла она.- Ты вон начинай сапоги мыть, а я китель почищу.

 Приведя себя в порядок,  Жуков спросил о сержанте, который уже сутки дежурил на сеновале Матрены Петровны.

 - Паренек у вас отличный! Исполнительный такой! – охотно ответила женщина. Целые сутки в бинокль смотрит, все службу несет! Даже обедать не спускался,  я ему на сеновал покушать подавала.

- Серьезно?- Жуков улыбнулся.

 - Все чиста правда!

 В следующую минуту Жуков полез в карман, вытащил бумажник и  достал оттуда  десять рублей денег.

 - Вот это вам за питание наших сотрудников!

 - Что?! – у старушки на лоб полезли глаза. - Да ты за кого меня принимаешь?!

 - Но это же все официально, все по закону, этого требует приказ нашего  начальства! - Жуков попытался смягчить гнев старушки.

 - Какого еще начальства?! Плевать я хотела на ваше начальство! Понял?! - Матрена Петровна начала закипать.

 - Понял! – примирительно ответил капитан. - Я все понял! 

Чтобы и дальше не раздражать пожилую женщину, Жуков спрятал обратно деньги в бумажник  и направился в сторону сарая.

 «Ладно, поступим хитрее! – подумал он. - Передадим деньги через Прошкина».

 Тихонько открыв дверь, он подошел к лестнице. Поднялся на ступеньку,  потом еще на одну, затем на следующую. На сеновале царил полумрак.

 - Ничего себе! - удивленно произнес капитан, когда перед ним открылась следующая картина: куча сена, застеленная покрывалом, на этом мягком ложе, положа голову на огромную пуховую подушку, спал сержант, укрывшись ватным стеганым одеялом. Возле его изголовья  Жуков заметил ремень, кобуру с пистолетом и  бинокль.  Старенький фотоаппарат покоился на обложке   книги, Конан Дойла « Собака Баскервиллей».  Из-под одеяла торчали лапы и голова огромного хозяйского кота.  Кот проснулся, потянул лапки, лениво зевнул и  внимательно посмотрел на Жукова.   

    «Мд-а-а, чего ж так-то наблюдение не вести?» - подумалось капитану.

  - Рота,  подъем, выходи строиться! - негромко произнес он.

 Сержант мгновенно открыл глаза и скинул с себя одеяло.

- Здравия желаю, товарищ капитан! - растерянно произнес он, пытаясь подняться.

 Жуков улыбнулся.

 - Да ладно, сиди уж, сиди!

 Но сержант быстро вскочил и  начал натягивать сапоги.

 - А вот с оружием так не поступают! - сделал замечание капитан. - Если уж снял кобуру, тогда положи пистолет под подушку. Мы ведь с тобой не на учениях,  а выслеживаем опасных и очень коварных преступников! Понял?! 

 - Понял,  товарищ капитан! Исправлюсь! – заверил начальника  сержант.

 Выслушав доклад коллеги, Жуков приказал ему ехать домой.

 - Иди к машине по тропинке, за огородами. На глаза  местным жителям старайся не попадаться, завтра пришлешь сюда Быстрицкую! Понял?!

 - Так точно, товарищ капитан!   

  Забрав книгу и портупею, сержант спустился вниз.  За ним мягко спрыгнул и потревоженный кот. Жуков остался один.

 Прошло около часа. Капитан, удобно устроившись на сеновале, вел постоянное  наблюдение за домом Марты.  Марта то и дело показывалась во дворе. Она сходила в магазин и принесла в сумке продуктов. Потом перешла дорогу и передала соседке какой-то кулек и буханку хлеба. Вернувшись, женщина начала таскать домой воду.

 - Какая же она красивая! - подумал капитан. – Встретил бы такую на улице и никогда бы не подумал, что она связана с бандитами.

 Тем временем Марта вновь вышла на улицу. Одетая в лисью жилетку, светлую блузку, в черную ниже колен юбку и невысокие, на низком каблуке ботинки, она, помахивая пустым ведром, грациозно прошла в сторону колодца.

 -«Да, с такой женщиной и на людях показаться не стыдно! - подумал Жуков. Даже со спины видно, что  красавица. Чего сюда приперлась? Жила бы в своей Риге, детей бы воспитывала, мужа бы любила», - размышляя капитан, не отрываясь от бинокля.

 Прошло еще около двух часов.  Внезапно капитан услышал, как  скрипнула  в сарае дверь. Кто-то проник  внутрь и остановился внизу. После этого неизвестный тяжелой поступью подошел к лестнице и начал подниматься наверх.

 - Стой! Кто идет?! - на всякий случай произнес Жуков,  доставая из кобуры пистолет.

 В ответ послышался кашель, и над кучей сена появилась голова Прошкина.

 - Нихт шиссен! – весело произнес он. - Свои! – с улыбкой отозвался майор, кряхтя, преодолевая  последнюю ступеньку.

 - Егор Никанорович, вы?! – капитан обрадовался неожиданному появлению товарища. Быстро вскочил с места и  бросился ему навстречу.

 - Ну, конечно я! Кто же еще?

 - Какими судьбами и ветрами, товарищ майор?!

 - А вот такими ветрами… Приехал в поселок, сразу в отделение. Где спрашиваю начальник?! Дежурный так, мол, и так. На Тухтун, говорит, уехал,  в засаде сотрудника менять. Ну, я перекусил, документы оставил дома и сразу сюда. С этими словами он поставил на покрывало сумку, из которой доносился запах жареных пирожков.

 - Кстати!.. Сегодня моя жена учит твою пироги из сома печь, так что уже можно попробовать совместное произведение кулинарного искусства! - Прошкин добродушно улыбнулся.

 Жуков,  поблагодарив товарища за пироги, но сумку отставил в сторону.

 - Егор Никанорович! - нетерпеливо произнес он, - как съездили? Какие привезли новости?!

 - Новости такие, мой милый, что в обморок  упасть можно! Кстати,  хорошо, что ты сейчас сидишь, - ответив, Прошкин не без удовольствия прилег на душистое сено, взял в руки бинокль и посмотрел на Марту, которая в это время вновь появилась  во дворе.

 - Какая обаятельная женщина! - с восхищением произнес он. - И возраст приличный, а посмотри, как выглядит! А?! Одно  загляденье! - майор мечтательно вздохнул. - Хотя внешность порой бывает  обманчива, - сделав паузу, добавил он.

 - Ну, какие новости?! Не томите! – Жуков сгорал от нетерпения.

- А новости такие! - начал докладывать Прошкин. -  Что эта самая Марта как раз и является организатором и  вдохновителем  банды черных золотодобытчиков! Понятно?!

 - Что?! Марта организатор?!

 -  По крайней мере, все обстоятельства и собранный материал говорят именно об этом. Теперь, дальше! - майор  перевернулся на спину и закинул руки за голову. – Эта мадам, до замужества,  носила фамилию Бруверис. Муж утонул восемь лет назад. Жила одна. Работала в Рижском драматическом театре ведущей актрисой. Но в одно прекрасное время была уволена.

 - За что?

 - Да за то, что она скрыла некоторые штрихи в биографии своего отца!

 - А кто у нее был отец?

 - Матерый эсесовец! Служил в дивизии «Галичина».

 - Да вы  что!

 - Да!.. И не только служил, но и до1947 года активно участвовал в подпольном сопротивлении против Советской власти.

 - А где он сейчас?

 - Да где-где… У нас к этой категории людей подход один. Или пуля в башку или тюрьма до конца дней.

 - А что с этим?

 - Для этого мерзавца,  господь Бог определил путь первый!

 Услышав такой ответ,  Жуков  ухмыльнулся:

- Правильный путь!  

 - Так вот! – Прошкин продолжал. - Выгнать-то ее выгнали, а  через некоторое время приняли вновь,  но уже на должность швеи-модельера!  После этого она начала шить костюмы и платья, в которых ходили люди в семнадцатом- восемнадцатом веках! Ты понимаешь? У нее не просто высокая квалификация, а супер квалификация! Понятно?

 - Получается,  что для нее сшить плащ или еще чего-нибудь это… тьфу,  по большому счету!

 - Ну, конечно!

 - Получается,  это она…?

 - Подожди-подожди! - остановил товарища майор. - Это еще цветочки. Установлено, что человек, который вербовал в тайгу курьеров, никто иной, как родной, младший брат Марты. Зовут его Артурс, до определенного времени  работал в Риге, в детском театре. Мало того играл  морских  пиратов и разбойников. Вот поэтому у него и дырочка в мочке уха. Сценическая роль заставляла делать это.

 - Фи-и-ть! - Жуков   присвистнул от удивления.

 - Побереги эмоции!- улыбнулся майор.

 - А откуда такие подробности?

 - От верблюда! Неужели ты думаешь, что ребята из КГБ даром хлеб едят?! А?! 

  - Ну…!

 - Вот тебе и ну!.. Слушай дальше, чего они еще нарыли. Так вот!.. Наконец-то  установлена личность курьера,  которого обнаружили в нашей дрезине! Понял?!

 - И кто он?

 - Родной дядька этой самой Марты, служил раньше на торговом судне, был уволен, затем осужден за контрабанду и тянул лямку в наших колониях!

 - Так, может, это именно  он и  занимался вербовкой людей на зоне?

 - Может и он!- задумчиво ответил  Прошкин. – Хотя там наши ребята проверяют другую версию.

 - Ну и работают КГБэшники! – восхитился Жуков.

 - Ну, я же тебе сколько раз  говорил! - Действуют  они,  не спеша, размеренно, тихо, не высовываются раньше времени, сдавливают кольцо, как удав, а потом раз… и всю добычу целиком! Пикнуть не успеешь.

 - А чего они тогда этого красавчика не берут?!

 - Успеют, он же у них под плотным колпаком находится! Да и предъявить ему пока нечего!

Наступило минутное молчание. В этот самый момент во дворе закудахтали куры,  послышались легкие шаги и  кто-то открыл дверь сарая.

Товарищи умолкли. Насторожились.

 - Егор! – раздался снизу тихий голос Матрены Петровны.- Спустились бы вниз,  я там  для вас картошки поджарила да щей с лосятиной сварила.

 - Хорошо!  Минут через тридцать подойдем! - согласился Прошкин.

 Женщина ушла, тихонько прикрыв за собой дверь. Успокоились и  куры. В соседнем дворе громко залаяла собака. За поселком началась беспорядочная стрельба.

 - Уток, наверное, стреляют! - спокойно заметил Прошкин. - Вечерний лет начался!

- Да, вероятно по уткам палят!   

    - Так вот! – продолжил майор. – Кроме всего прочего мне довелось посмотреть отчет экспедиции, которая искала в наших краях золотишко.

 -  И что там?! - Жуков не на шутку заинтересовался.

 - А там половина листов вырвана. Смекаешь?!

 - Кому-то вырванные листы, видимо, были нужны позарез…

 - Но самое главное, экспедицию эту возглавлял некий Эдгар Кривицын.

 - А это кто такой?!

 - Вот хорошо,  что ты продолжаешь  сидеть! - Прошкин загадочно улыбнулся. - Эдгар Кривицин - это родной брат Марты!

- Неужели и впрямь родной брат? – Жуков взволнованно встал.

 - Да-да!..  Просто он после свадьбы  взял фамилию своей жены! Теперь понял?! Мало того,  в этой экспедиции было пять человек. Но за это время четыре человека успели перейти в мир иной.

 - Неужели  все  поумирали?!

 - Не поумирали, а погибли! – поправил коллегу Прошкин. - Один сорвался со скалы, второй в экспедиции по среднему Уралу утонул, следующий погиб под камнепадом, а четвертого кто-то сбросил с поезда. Остался в живых только сам Эдгар, то есть  начальник экспедиции. Правда и он, по словам соседей, развелся с женой и уехал в неизвестном направлении года два назад. 

 - Послушайте! А, может, это с его помощью люди погибли?!  - предложил версию Жуков.

- Лично я и все остальные коллеги думают именно так! – с этими словами Прошкин открыл свой планшет и достал оттуда тонкий листок папиросной бумаги.  Это была копия какой-то местности.

 - Косвенно именно этот чертеж и подтверждает данную версию! - майор торжественно помахал листком в воздухе. Кстати, у тебя карта с собой?! – неожиданно спросил он Жукова.

 - Разумеется! - капитан достал карту и разложил ее перед товарищем.

– Так вот в этом отчете сохранилась карта,  где карандашам обведены границы обширного участка. Мало того на этом участке так же карандашом  помечены некоторые места. Несведущий человек здесь ничего не поймет, именно поэтому те, кто уничтожал документы, не смогли оценить важность этой схемы. А зря!

 Слушая товарища,  Жуков затаил дыхание.  

 - И  что это за схема?!

 - Просматривая отчет, - продолжал майор, - я вдруг вспомнил, что Эдгар мне лично и председателю поселкового совета неоднократно говорил о том,  что они ищут золото на юго-западе, вдоль Прозрачного Ключа,  в тех самых  местах,  где подростки нашли старый прииск. Он  нам даже приказ своего начальства показывал, где указывались координаты мест предполагаемого изыскания. И даже когда уезжали, они нам вновь подтвердили, что проводили работы на основании  приказа начальства.

 - Так! И что из этого следует?

 - А теперь смотри! - с этими словами Прошкин бережно приложил папиросную бумагу на основную карту.

 - Любопытно!.. – удивился Жуков. - Судя по этой схеме, они работали совсем  в противоположной стороне? Так получается?

 - Вот именно! - подтвердил Прошкин. - Они проводили изыскания на северо-востоке, примерно в пятидесяти километрах от того места, где должны были находиться. Ориентировочно  в районе Каменной реки, вблизи Тоннеля! Мне кажется, – здесь майор на минуту задумался, -   эти ребята нашли в тайге хорошую золотую жилу, решили эту новость скрыть от государства, за что и поплатились своими жизнями.  Ну, а теперь их бывший  начальник,  совместно с близкими  родственниками и бандой уголовников успешно осваивают в наших краях  золотой прииск. Ферштеен?!

Довольный своим докладом, Прошкин откинулся на покрывало, взял в зубы соломинку и, покусывая ее крепкими зубами,  полной грудью, вдохнул  дурманящий запах душистого  сена.

 - Скоро мы их возьмем за жабры! – мечтательно произнес он. - Недолго им осталось в наших краях отираться.

Полежав с минуту, он резко поднялся.

 - Очередь за тобой. Давай и ты делись информацией! - обратился он к Жукову. - Какие у вас новости?

Жуков помолчал,  собрался с мыслями, после чего поведал товарищу о таинственном  существе,  которое напугало в тайге  двух братьев и о странных следах, обнаруженных возле ручья. Рассказал о непонятных кусках шерсти, о собаке якута, которая не  реагировала на  гигантский свежий след,  и о письме с угрозами в свой  адрес.

  После таких новостей пришло время удивляться и самому  Прошкину. По его лицу было видно, что он ожидал услышать чего угодно, но только  не это.  Майор был так поражен, что не сразу среагировал на повторный скрип двери и приглушенный  голос  Матрены Петровны

 - Егор! - негромко позвала она. - Ну, сколько вас ждать можно?! Идите, кушайте, а то все уже стынет.

 - Сейчас, Матрена идем! – пообещал он. – Сейчас,  еще минуточку!

Продолжая размышлять, майор повернулся к Жукову и спросил:

 - У тебя фотографии следов и письмо с собой?

 - Фотографии в кабинете, а вот письмо с собой!    

Капитан охотно протянул письмо Прошкину. Майор, молча, взял конверт в руки, несколько раз прочитал написанное и начал его…обнюхивать.

 - Вы чего это, Егор Никанорович?!

 Майор молчал. Он несколько раз обнюхал листок, потом конверт, а затем понюхал и внутри конверта.

 - Да-а..! – задумчиво произнес он. - Странный запах. Пахнет,  скорняжным цехом и писала это послание, скорее всего, женщина.

 - Откуда такая уверенность?! - Жуков, последовав примеру коллеги, обнюхал листок бумаги.  От листка исходил легкий еле уловимый запах дорогих духов.  – А ведь точно!  То ли духами, то ли женским  кремом пахнет, - согласился капитан.

 Поговорив несколько минут о таинственных следах и странном письме,  Прошкин  повернулся к окну и приложил к глазам бинокль.

Прошло несколько минут. Оставаясь под впечатлениями от разговора, Жуков рассеянно поглядел на улицу, не увидел там ничего подозрительного и перевел взгляд на сумку с пирожками. В животе заурчало. Очень захотелось есть. Он уже было открыл рот, чтобы пригласить товарища поужинать, как внезапно Прошкин произнес:

 - Вадим Борисович! А ведь наша подопечная сегодня кого-то ждет в гости!

 - А вы откуда знаете?!

 В ответ майор только улыбнулся.

 - Сегодня, какой день?

 - Среда! – тут же ответил Жуков.

 - Так вот, милый мой, запомните! В наших краях, как правило,  люди топят бани по пятницам,  субботам и воскресеньям. За это время они успевает всей семьей вымыться и постирать белье. Понятно? Мало того в бане тепло держится минимум два дня. Поэтому,  если людям нужно сполоснуться посреди недели, они бросают в топку пару охапок дров,  после чего горячая вода и  комфортная температура обеспечена! Понятно?.. А эта мадам целый час таскала воду и  вдобавок целый день баню топит!

 В это время  солнце уже  клонилось к закату. Подул легкий ветерок,  принесший за  собой такие же легкие, похожие на вату, белые облака. На сеновале становилось прохладно. Сумерки, не спеша, но неуклонно забирали в свои объятия таежный, глухой поселок. Ветер начал усиливаться. Полетела с деревьев листва и зашумела тайга. Вскоре пошел дождь, загнав испуганных кур на свой насест. Перестали выть и лаять многочисленные собаки. Погода портилась с каждой минутой. Коллеги уже хотели, было, спуститься вниз,  как вдруг…

 - Стоп! - неожиданно произнес Прошкин.

Жуков остановился. Выглянув в окно, он  увидел, как на улицу вышла Марта, держа на руках свою маленькую собачку. Оглянувшись, она опустила собаку на землю. Собачка быстро подбежала к ближайшему кусту, сделала свое дело,  пробежалась и стремглав  бросилась к  дому. Подбежав к забору,  она встала на задние лапы, оглянулась на хозяйку  и начала быстро  скрести калитку.

Дождь и ветер усиливался. Тем временем женщина, не обращая внимания на собачку, прошла мимо нее и направилась вдоль по улице. Собачка побежала за ней.

- Чего это в такую погоду Марта гулять надумала?

Две пары глаз внимательно наблюдали за происходящим.

 Не обращая внимания на усиливающийся ветер, женщина прошла по опустевшим улицам,  в одну сторону, потом в другую, миновала свой дом и повернула обратно. Вскоре она вернулась,  но первой к забору подбежала ее собачка. Она вымокла, тряслась от холода, скулила и даже начала изредка подвывать, пытаясь привлечь сочувствие и внимание хозяйки. Но не тут-то было. Хозяйка как будто не замечала страдания  животного, занятая своими мыслями. Она несколько минут постояла на одном месте и вновь направилась вдоль улицы.

Пройдя еще несколько раз по улице, она  подошла к забору и на радость собачке открыла калитку. Торопясь и тонко тявкая, собака быстро кинулась во двор. Подбежала к дверям дома. Остановилась,  жалобно посматривая на хозяйку,  но и на этот раз осталась на улице.

Закрыв за собой  калитку,  Марта оглянулась, но в дом не зашла. Собака вновь жалобно заскулила. Темнота, ветер и дождь усиливались. Женщина, запахнув полы плаща, прошла  в конец огорода,  за которым сразу же начиналась густая тайга. Постояв там минут пять, она вернулась и  зашла в сарай.

 Наблюдая за манипуляциями Марты,  обоих офицеров охватил непонятный азарт.

 - У меня такое ощущение, - шепнул Прошкин, - что сижу я  в засаде на медведя.  Волнение,  легкий мандраж и охотничья страсть разбирает.

 - А у меня только мандраж! – признался Жуков. – Потом изошел, с головы капает!..

 Продолжая непрерывно  наблюдать за происходящим,  товарищи постоянно  передавали бинокль друг другу. Темнота продолжала  сгущаться. Видимость становилась все хуже и хуже. В этот момент женщина вышла из сарая и подошла к колодезному журавлю. Оглянулась.

- Чего она там делает? – спросил Прошкин.

- Да черт ее знает! Не видно в сумерках. Кажется, на конец журавля вешает какую-то картонку, - ответив,  капитан передал  бинокль  товарищу.

Закончив свое дело, Марта подняла журавль вверх и направилась в дом. К этому времени на улице стало уже совсем темно, и  не на шутку  разгулялся дождь. Напряжение нарастало.

 - Ага! – приглушенно вскрикнул Прошкин. – Смотри-смотри!..

 От увиденного у Жукова вспотела не только голова,  но, кажется, и все тело облилось потом.

 - Вот тебе и сигналка самодельная! -  в азарте прошептал он.

 На кончике колодезного журавля офицеры  увидели яркую лампочку, прикрытую с одной стороны  картонкой.

 - Видишь?!.. Кому-то знак подает! Картонкой закрыла, чтобы свет был  виден со стороны тайги, но поселковым жителям не так сильно  бросался в глаза!

 Товарищи продолжали  наблюдать. В это время фонарь на мгновение погас, но через несколько секунд загорелся снова.

Прошла пара тревожных минут. Фонарь то затухал, то загорался вновь. Это повторялось раз за разом. Затем фонарь потух.

Время шло томительно медленно и, кажется, ничего больше не происходило.

 - Смотри-смотри! – Прошкин ткнул в бок товарища. – Да, вон туда, капитан!

Было уже совсем темно. Видимость была почти нулевой,  поэтому Жуков, наводя на бинокле резкость, изо всех сил пытался увидеть то, что каким-то образом видел Прошкин.

 - Где?! – не заметив ничего подозрительного, переспросил он.

 - Я бы сказал, где…! – не выдержал майор. - Смотри на копну сена, чуть левее толстая  сосна! Видишь?! Вон он стоит прямо возле нее.

 Жуков ничего не видел и хотел, было, высунуться из окна.

 - Куда?! – майор  хлопнул товарища по спине. - Он сейчас как раз осматривает противоположную сторону улицу. – Лежать! Не  высовываться!

 - Да, кто это?! – капитан так никого и не видел в этой кромешной темноте. 

- Конь в кожаном пальто!.. – уже  не скрывая гнева,  возбужденно ответил Прошкин. - Смотри внимательней!

 - Опять черный плащ! – только и смог произнести капитан, покрываясь  крупными каплями пота. От  напряжения и сильного волнения у него мелко задрожали  руки.